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Juan Sebastián Serrano

NUQUI, COLOMBIE, 24 août 2023 (AFP) – Face aux eaux bleues du Pacifique colombien, des entrepreneurs rêvaient d’un port immense, mais ils ont arrêté de peu les travaux et se sont affrontés avec les peuples indigènes de la région de Choco et ceux d’ascendance africaine qui géraient pour le préserver. morceau de paradis.

La baie de Tribuga, avec ses près de 600 hectares de plages et ses forêts vierges et mangroves, a été le théâtre d’une lutte entre les communautés locales et les grandes entreprises de 2006 à 2023, avant que l’UNESCO ne la déclare réserve de biosphère en juin dernier.

Les 18 000 habitants de cette région dépourvue de routes et de voies navigables souhaitent un autre type de développement, plus équitable et plus durable.

Marcelina Moreno, une Afro-Américaine de 51 ans, a déclaré : « Je ne permettrai à personne de la détruire car c’est un patrimoine naturel ». Portant ses bottes et ses gants en caoutchouc, il s’aventure dans les branches de la mangrove à la recherche de piangua, un mollusque considéré comme un mets délicat en Équateur et au Mexique. Là, ils sont connus respectivement sous le nom de Concha Negra et Pata de Mule.

Le golfe de Tribugá, riche en thon et en crevettes, « sera un endroit où les enfants vivront dans le futur », dit-il.

En plus de paysages luxuriants abritant plus de 1 500 espèces de plantes endémiques, la région abrite des baleines à bosse qui mettent bas dans les eaux chaudes entre juin et novembre.

Les descendants d’Africains et les peuples autochtones « parlent d’écotourisme et de pêche artisanale, de vente de crédits carbone et de diverses stratégies qui n’affectent pas le biome », a déclaré à l’AFP Arnold Rincón, directeur de l’autorité environnementale locale Codechocó. …

– « pourcentage minimum » –

Le port devait relier l’océan Pacifique aux zones industrielles du centre et de l’ouest de la Colombie. Depuis au moins 2006, plus de 30 gouvernements locaux et hommes d’affaires ont participé à la conception de cette pièce.

Les projets de construction d’environ 80 km d’autoroute à travers la jungle pour relier la ville côtière de Nuquí au reste du pays étaient en suspens jusqu’en 2018, date à laquelle Ivan Duque, alors candidat à la présidence, a déclaré que le projet serait une priorité. Cela s’est déroulé à la vitesse d’un escargot.

Après avoir remporté les élections cette année-là, le conservateur Duquet a inclus ces travaux dans ses plans gouvernementaux et a réitéré sa promesse.

Cependant, il s’est heurté à l’opposition des habitants des municipalités de Nuquí, Tribugá et Bahía Solano. La plupart sont africains, avec quelques autochtones Embera.

Le plan prévoyait un « pourcentage minimum de prestations » à la communauté. Les habitants l’ont rejeté.

Dans une région où le chômage avoisine les 30 % et où la pauvreté touche 63 % des habitants, les travaux promettaient d’apporter « beaucoup de travail », rappelle Moreno. « Mais d’un autre côté, cela entraînerait la destruction des mangroves et des terres, de tout. Donc (nous) avons rejeté le port », a-t-il conclu.

A environ 200 km au sud, le port de Buenaventura est en activité depuis des décennies et constitue le plus grand terminal de fret de Colombie sur l’océan Pacifique. Cependant, une partie importante de la population, également majoritairement noire, reste au chômage, sans services publics et sous le joug des groupes armés qui trafiquent des stupéfiants à proximité du port.

« Buenaventura est comme un miroir. Les ports ne profitent qu’à quelques-uns et posent des problèmes aux communautés locales », explique Rincón, qui a intenté une action en justice pour refuser le développement portuaire dans la région.

– Entreprise verte –

En février 2022, sous la pression d’une campagne environnementale agressive, Duque a fait volte-face et a demandé à l’UNESCO de désigner la zone comme réserve de biosphère. Le titre, finalement attribué le 14 juin, signifie que la conservation et le développement durable sont une priorité.

L’UNESCO a donné une « impulsion internationale » aux appels de la population locale pour arrêter le port, explique Rincón.

Le tourisme, qui a connu une croissance de 126 % dans la région entre 2019 et 2021, apparaît comme le moteur du développement, selon les données officielles. Il existe également des entreprises qui apportent par avion les produits frais de la région à la table des restaurants locaux.

Et la viche, une eau-de-vie de canne à sucre distillée par les locaux, fait son entrée dans les bars de Bogotá.

Les femmes Piangera qui travaillent toute la journée pour trouver des coquilles vendues 7 dollars la livre espèrent que leurs produits suivent les mêmes étapes.

Fermetures saisonnières et reboisement des mangroves pour éviter la surexploitation.

Les mangroves sont « la vie », déclare Arisleda Hurtado, présidente de l’association régionale de Piangera, marchant parmi les branches d’un écosystème qui retient le dioxyde de carbone et atténue le changement climatique.

« Lorsque vous survivez à quelque chose, vous devez y faire face, et vous ne pouvez pas mettre fin à ce qui vous soutient », ajoute-t-il.

Aranza

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